La Biblioteca Pública Provincial de Jaén se crea a finales del siglo XIX con los fondos procedentes de la desamortización. Su primera ubicación fue un edificio del siglo XVII situado en el número 5 de la calle Compañía. Por ruina del mismo se trasladó, a mediados de la década de 1950, a la calle Julio Ángel, aunque una parte de los fondos se depositó en el edificio destinado al Museo Provincial de Bellas Artes. En 1973 se traslada a su actual emplazamiento, un edificio de nueva construcción, en la calle Santo Reino, 1. Hasta finales de los 80 compartió sus dependencias con el Archivo Histórico Provincial.