La fiesta pagana de Año Nuevo

Comiendo lentejas en Chile, con lencería roja, recibiendo el primer abrazo, en la otra parte del mundo, subiéndote a una silla o con las 12 uvas, comenzar el 2019  es ilusionante. Este es el origen de la celebración de Año Nuevo.

La celebración del Año Nuevo (Akitu, derivado de la palabra sumeria para la cebada) es la más antigua de todos los días festivos, su origen se remonta  a unos 4.000 años en la antigua Babilonia, y fue profundamente entrelazado con la religión y la mitología en  la Antigua Babilonia. Para los babilonios de la antigua Mesopotamia comenzaba con la primera luna nueva después del equinoccio vernal, el día de finales de marzo, con la misma cantidad de luz solar y oscuridad anunciando el inicio de un nuevo año. Era considerada la estación del renacimiento de la naturaleza, asociando el sembrado de las cosechas y el florecimiento de plantas. Las celebraciones duraban once días.

Los romanos seguían celebrando el Año Nuevo a fines de marzo, pero con el tiempo su calendario fue modificado continuamente por diferentes emperadores hasta que el calendario dejó de estar sincronizado con el sol.

El año nuevo romano también originalmente se correspondía con el equinoccio de primavera. Según la tradición, el calendario fue creado por Rómulo, fundador de Roma, en el siglo VIII a C , sin embargo, a lo largo de los siglos, el calendario cayó fuera de sincronía con el sol. Fue Julio Cesar, asesorado por el matemático Sosígenes, quien introdujo el calendario juliano en el año 46 a.C. extendiéndolo a 445 días. Un calendario basado en energía solar que se asemeja mucho al calendario gregoriano más moderno que la mayoría de países de todo el mundo utilizan hoy en día. Los romanos celebraban el 01 de enero, ofreciendo sacrificios al dios Jano con la esperanza de obtener buena fortuna para el año nuevo, la decoración de sus casas con ramas de laurel y asistir a fiestas estridentes. Este día fue visto como el escenario para los próximos doce meses, y era común entre amigos y vecinos hacer un comienzo positivo para el año intercambiando así los deseos y los regalos, higos y miel con otros.

Durante la Edad Media el 1 de enero fue abolido en la Europa medieval, sin embargo, las celebraciones que acompañan al año nuevo se consideraron pagano y anticristiano, en el año 567 d C, el Concilio de Tours abolió el 01 de enero como el comienzo del año, sustituyéndolo por días que llevan significación más religiosa, como diciembre 25 o 25 de marzo , la Fiesta de la Anunciación, también llamado “Lady Day”. El 01 de enero también tuvo significado cristiano y llegó a ser conocido como la Fiesta de la Circuncisión, considerado el octavo día de la vida de Cristo, a contar desde el 25 de diciembre y siguiendo la tradición judía de la circuncisión, ocho días después de su nacimiento, en la que el niño es dado oficialmente su nombre. Sin embargo, la fecha de 25 de diciembre para el nacimiento de Jesús es discutible .

El Calendario Gregoriano fue restaurado en 1582, el Papa Gregorio XIII restableció 01 de enero como el Día de Año Nuevo. Aunque la mayoría de los países católicos adoptaron el calendario gregoriano casi de inmediato, fue adoptado de manera gradual entre los países protestantes. Los británicos, por ejemplo, no adoptó el calendario reformado hasta 1752. Hasta entonces, el Imperio Británico y sus colonias americanas, todavía celebran el año nuevo en marzo.